Mijn complete Cookeilanden travel guide - Travel lifestyle.nl
3886
post-template-default,single,single-post,postid-3886,single-format-standard,hazel-core-1.0.1,ajax_fade,page_not_loaded,,content_with_no_min_height,select-child-theme-ver-1.0.0,select-theme-ver-4.0.1,wpb-js-composer js-comp-ver-5.7,vc_responsive

Mijn complete Cookeilanden travel guide

Oh my, met heimwee denk ik vaak terug aan de Cookeilanden. Wat een paradijsje was dat. En wat hebben we er fantastische mensen ontmoet. Zulke kleine stipjes in de oceaan en zo ver weg. Soms knijp ik mezelf nog even in mijn arm; waren we daar echt? Maar dan zie ik weer de foto’s en lees ik de verhalen terug; en of we er waren! Aitutaki; ik heb er een stukje van mijn hart achtergelaten.

Mocht je ooit de kans krijgen om naar de Pacific te gaan; de Cookeilanden is een ultiem paradijs. Al denk ik dat Samoa, Tonga en Frans Polynesië ook zeker niet verkeerd zijn. Maar daar hebben ze geen one foot island, Matriki beach huts of eten bij Sonja’s. Wat de Cookeilanden nog meer te bieden hebben? In deze blogpost kun je al mijn informatie over de Cookeilanden lezen. Heb je na het lezen nog vragen over de ‘Cooks’ dan mag je me altijd mailen!

Hoe kom je er?

De Cookeilanden zijn heel goed te combineren met een reis naar Nieuw-Zeeland of Australië. Er zijn dan ook vliegroutes vanaf Sydney, Auckland en Los Angeles naar Rarotonga (het hoofdeiland van de Cookeilanden). Dit is tevens het enige eiland waarop internationaal wordt gevlogen. Wij vlogen vanaf Auckland in zo’n 3 uur naar Rarotonga. Tickets boekten we bij Air New Zealand en kosten gemiddeld rond de 500 Euro retour, maar je kunt ook vliegen met Virgin Australia en United Airlines.

Alle andere bestemmingen binnen de Cookeilanden zijn via Rarotonga bereikbaar met het vliegtuig. Wij vlogen ‘s avonds laat naar Rarotonga waar we midden in de nacht aankwamen. Daar hebben we “geslapen” buiten op de bankjes bij het “vliegveld” waar we met zonsopgang weer wakker werden en om 7.00 ‘s ochtends in konden checken voor de eerste vlucht naar Aitutaki. Doorvliegen (al dan niet meteen) naar Aitutaki is een hele grote aanrader. Al is het alleen maar om de vlucht. Vluchten worden uitgevoerd met Air Raro en zijn fantastisch. Omdat je in een klein vliegtuigje zit en er ook veel locals in zitten op weg naar familie is het een grote huiskamer met heel veel gelach en gepraat. Je krijgt drinken en snoepjes (en als je net als die leuke oma twee te weinig vindt, wordt gewoon de hele bak in je tas gegooid, true story) en het uizicht is onvergetelijk. Het zicht vanuit het vliegtuig op de lagune van Aitutaki is onbeschrijflijk mooi en je hoeft je in de 3 kwartier dat de vlucht duurt dan ook zeker niet te vervelen.

De kosten voor een retourtje Rarotonga – Aitutaki bedragen zo’n 150-200 Euro. Wij boekten uiteindelijk via Cheaptickets.nl de tickets in een keer van Auckland naar Aitutaki voor ruim 700 Euro per persoon.

Rarotonga

Rarotonga is je eerste kennismaking met de Cookeilanden. Een tropisch eiland in de vorm van een cirkel. Wij kozen ervoor om het grootste deel van de tijd door te brengen op Aitutaki, dus heb ik maar 24h ervaring met dit eiland. Een goede plek om te overnachten voor reizigers met een beperkt budget is Rarotonga Backpackers. Wij hadden er een gigantische beach hut voor twee personen voor 85 NZD per nacht per kamer. Er zijn ook goedkopere opties, maar dan moet je wel iets inleveren wat je uitzicht betreft. Rarotonga Backpackers ligt aan de westkust van het eiland; de duurdere resorts en de (nog) mooiere stranden zoals Muri Beach liggen aan de oostkust. Als je hier overnacht, kun je – net als bij de meeste accomodaties – een transfer van en naar het vliegveld bijboeken. Dit kost je gemiddeld 10 NZD per persoon.

Wandelend en fietsend zijn stukjes op Rarotonga prima te doen. Voor de “grotere” afstanden kun je beter de bus nemen. Deze rijdt in een cirkel, zowel linksom als rechtsom, dus verdwalen kun je niet. Het duurt hoogstens iets langer voordat je op de plaats van bestemming bent ;-) Je kunt ook met de scooter, maar daar moet je een speciaal rijbewijs voor halen voor de Cookeilanden. Het schijnt niet zo lastig te zijn, even vooruit en achteruit, en je hebt een kopie nodig van je eigen rijbewijs en zo’n 20 NZD.

Voor hapjes en drankjes (lees: de beste cocktails) kun je bij Castaway terecht op het strand. Ze hebben hier ook accomodaties, maar die zijn van iets mindere charme dan die van Rarotonga backpackers.

Aitutaki

Veel mensen verblijven het grootste deel van hun reis op Rarotonga en boeken een dagtripje naar Aitutaki. Wij zeggen: zonde! Ook al is Rarotonga groter en heeft het een grotere diversiteit aan restaurants, stranden en uitgaansgelegenheden, Aitutaki is nog zo veel mooier en zo veel “paradijselijker”; het op een onbewoond eiland-gevoel kun je hier nog echt hebben. Aitutaki’s lagune schijnt de mooiste ter wereld te zijn. Of dat waar is weet ik niet, maar ik zou het me heel goed voor kunnen stellen. Het hoofdeiland is omringd door andere kleine eilandjes waarvan “one foot island” en “honeymoon island” de bekendste zijn.

Wij sliepen negen paradijselijke nachten in de beach hut van “Matriki” voor 89 NZD per nacht voor twee personen. Je hebt je eigen tropische buitendouche en deelt alleen het toilet met de andere gasten. Er is slechts een vijftal accomodaties waardoor je je heel snel thuis voelt bij Trevor en Tracey, een vrolijke Kiwi en een lieve Aussie. Ze doen alles om je het naar je zin te maken en organiseren heel wat leuke uitstapjes. Ook “pot luck dinner” waar iedereen wat kookt en samen eet, inclusief een kampvuur op het strand met marshmallows on a stick, is super!

De dagtrip naar one foot island is er eentje die je niet mag missen. Aangezien zondag de heilige rustdag is voor de Cookeilanden laten veel tour operators hun boot die dag in de haven liggen. Trevor en Tracey trekken er met hun bootje wel op uit naar one foot island zodat je het hele eiland voor jezelf hebt. De tour is inclusief lunch en snorkelen in de buurt. Op maandag tot en met zaterdag is het kleine postkantoortje open waar je een kaartje naar het thuisfront kunt  sturen en een blauwe one foot stempel kunt halen voor in je paspoort. Deze is op zondag gesloten.

Een andere trip die georganiseerd wordt door Matriki is de all day guided snorkel tour waarin je de allermooiste snorkelplekjes aandoet. Ook hier ga je lunchen en doe een eiland aan; wij gingen naar honeymoon island.

Verder kun je het eiland rond cruisen met je fiets of scooter. Als je in het midden van het eiland helemaal naar boven gaat heb je een prachtig 360° uitzicht over Aitutaki en de lagune. Je kunt er ook duiken of een Polynesische tour doen. Verder is de fishers’ club in het weekend the place to be voor een dansje of drankje met de locals. Als ze er net een visserswedstrijd en BBQ hebben georganiseerd, val je helemaal met je neus in de boter; foodies! (Dat ze in hun eilandstijl de borden en het bestek vergeten waren vonden we alleen maar leuk). Een island night moet je ook zeker zien! Polynesische dans en zang en stoere dingen met vuur. Het eind, wanneer de stijve toeristen mee mogen dansen, staat dan ook altijd garant voor veel lol (tip: ga vooral niet vooraan zitten als je niet uitgekozen wil worden). Wij gingen kijken bij “Tamanu“; vlakbij Matriki. Eigenlijk is het de bedoeling dat je er ook gaat eten, maar als je wat later komt en wat te drinken bestelt bij de bar vinden ze dat ook geen probleem.

Je kunt ervoor kiezen om zelf wat eten te maken in je beach hut, maar houd er dan wel rekening mee dat niet alles te krijgen is. Ja, ze verkopen er Heineken biertjes (zelfs daar), maar het is en blijft een eiland. Soms is het gewoon op en komt het pas volgende week met de boot weer binnen. Verse eieren en vruchten zijn er volop verkrijgbaar; ook op de markt. But then again: wees er vroeg bij!

Uit eten gaan is er altijd een goed idee. Probeer bijvoorbeeld de goddelijke cajun tuna bij “Tamanu” of ga tropisch lunchen bij “Tauono’s Garden Café“. Vooral de coconut cake van Sonja is to die for! Bij “Uncle Binos” zit je op plastic stoeltjes aan de weg. Zo chill, zo vriendelijk en de allerbeste tuna burgers eva (probeer het met island fries en papaya salsa, no regrets!).

Praktisch

De Cookeilanden hebben een vrije associatie met Nieuw-Zeeland. Elke Cookeilander is automatisch ook een Kiwi. Je kunt er dan ook met NZD betalen, naast de eigen munteenheid (de Cookeilandse dollar, compleet met driehoekige munten, helemaal top).

Voor een reis naar de Cookeilanden zijn in principe geen vaccinaties verplicht. Wel wordt het aangeraden om Hepatitis A en DTP te halen voor vertrek. Op Rarotonga lopen een heleboel zwerfhonden, maar die doen eigenlijk niks. Op Aitutaki daarentegen zijn honden verboden; je hebt er dan ook waak-varkens. Maar die doen ook niks. Op een beetje knorren na.

De spreektaal is er Cookeiland Maori en Engels. Maar met je Engels en “Kia orana” (may you live long, de vaste welkomst-groet) kom je eigenlijk overal. Je Nederlandse mobiel doet het daar niet. Wel kun je een speciale SIM kopen waarmee je kunt bellen. Hebben wij niet gedaan; we vonden het eigenlijk wel lekker zo “unplugged“. Verder zijn er gewoon ATM’s op het eiland waar je geld kunt pinnen en heb je een wereldstekker (dezelfde als voor NZ) nodig voor je apparaten.

Er komen vrijwel geen enge beesten voor op de Cookeilanden. Er zijn een paar grote spinnen (maar die zijn niet giftig) en verder heel veel loslopende kippen en hanen. Natuurlijk vind je er heel veel krabben, zeekomkommers en andere beesten op het strand. Vooral ‘s nachts is het de moeite waard om even goed rond te kijken.

Tips

♥ Heb je iets te vieren op een speciale dag en vlieg je vanaf Sydney of Auckland naar de Cookeilanden? Plan je vlucht dan aan het einde van die dag. Omdat je datumgrens over gaat, maak je dezelfde dag twee keer mee. Zo vierde mijn lief bijna 48 uur lang zijn 25e verjaardag; zowel in NZ als op de Cookeilanden.

♥ De Cookeilanders zijn super vriendelijk. Als je van A naar B loopt stoppen er om de haverklap auto’s die je een lift aan willen bieden. Neem die gewoon aan, want ze blijven toch aandringen. Plus het feit: achterop zo’n truck zitten is gewoon awesome!

♥ Net als in NZ is rugby hier een grote sport. Probeer een wedstrijdje mee te pikken als je kan. Behalve leuk vermaak is het ook een ideale plek om locals te spreken.

♥ Bij Matriki hadden we geen internet. Nu heb je dat eigenlijk ook niet nodig, behalve om even een mailtje te sturen naar huis dat ook deze etappe in de reis weer helemaal goed verlopen was. Voor die gevallen kun je even bij Tamanu gebruik maken van het internet. Het gaat niet zo snel en het is niet zo goedkoop; gotta love the island life!

♥ Sowieso ligt het prijsniveau er niet heel laag, maar ook niet echt hoog. Het schijnt dat het vergeleken met bijvoorbeeld Frans Polynesië  best goedkoop is. Als je Nederland en later ook Nieuw-Zeeland gewend bent, vallen de prijzen inderdaad reuze mee.

♥ Het merendeel van de Cookeilanders is Christen; er staan dus ook een hoop kerken verspreid over de eilanden. Vaak zijn het simpele en kleine gebouwtjes, maar het is zeker de moeite waard om er eens een kijkje te nemen.

♥ Zondag is rustdag. Het kan zijn dat winkels gesloten zijn of dat tours niet gaan. Houd daar rekening mee als je nog iets wil plannen.

♥ In hun zomer (onze winter) is het heter, vochtiger, heb je meer muggen en een grotere kans op cyclonen dan in hun winter (mei-oktober).

♥ En vergeet vooral niet een kaartje uit het paradijs te sturen naar huis!

29 Comments

  • Laura - What about her

    26.02.2014 at 17:35 Reply

    Ooooh my, wat een heerlijke post lieve Michelle! Wat een paradijs. Wat een foto’s. En wat goed en leuk dat je er nu een travel guide van hebt gemaakt, heel handig! Fijne en duidelijke informatie. Ik wil nu.

    En je site is ZO MOOI! <3

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      10.03.2014 at 14:53 Reply

      Veel te lief! Dankjewel lieveeerd <3

  • Annika

    26.02.2014 at 18:14 Reply

    Wat een fijne travelguide! Ook leuk om te lezen als je geen plannen hebt om daar heen te gaan ;) En die foto boven Aitutaki, LEUK!

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      10.03.2014 at 14:53 Reply

      Thanks guapa! <3

  • Jess

    27.02.2014 at 08:41 Reply

    Wat doe je me aan! ik wil ook! NU!!! Wat een heerlijke foto’s weer. Echt een paradijs op aarde.

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      10.03.2014 at 14:54 Reply

      Haha sorry ;-)

  • gloria

    27.02.2014 at 16:06 Reply

    beautiful my dear!!!:)

    http://www.borsadimarypoppins.com

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      10.03.2014 at 14:54 Reply

      Thanks doll!

  • Ellen

    27.02.2014 at 19:46 Reply

    Wow! Michelle, wat een foto’s en wat een verhalen en tips! Dit lijkt me ook ech fantastisch. Het doet me heel erg aan m’n trip naar Fiji denken, maar dan beter. Een waakvarkentje zou ik wel in de achtertuin willen hebben, haha. Voor nu… je foto’s!!!

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      10.03.2014 at 14:55 Reply

      Aww lief, dankjewel! Jaaa ik hoor dat Fiji ook heel mooi is toch? :)

  • Anouk

    01.03.2014 at 17:02 Reply

    Wauw. Wat een goed verhaal, handige gids en prachtige foto’s. Echt… wauw! Ik ben helemaal onder de indruk. Wat leg je alles duidelijk uit. En je tips zijn ook zo fijn! De plaatjes lijken wel nep, zo ontzettend mooi!!!

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      10.03.2014 at 14:55 Reply

      Aww lief lief lief, dankjewel <3

  • Sheelagh

    03.03.2014 at 08:19 Reply

    Oh my, wat geweldig. Ik wil er NU heen, zo mooi!

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      10.03.2014 at 14:55 Reply

      Thanks sweety, zeker doen!

  • Laura - What about her

    04.03.2014 at 20:56 Reply

    Ik ging vandaag gewoon nog eens wegdromen. Nogmaals; FIJN!

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      10.03.2014 at 14:55 Reply

      Haha <3

  • Linda

    04.03.2014 at 23:02 Reply

    Wauwie, wat een paradijs. Doe mij maar een enkeltje, hihi. Heel fijn zo’n travel guide met allerlei tips. En waakvarkentjes.. awwww, varkentjes zijn mijn lievelingsdieren!

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      10.03.2014 at 14:55 Reply

      Haha super leuk!

      • Champ

        30.05.2017 at 21:13 Reply

        I recently found what has to be the wierdest of the wierd .32s ever made, an Armi Jager AP 74. Picture, if you will, a near clone of an AR15, but chambered in .32ACP, with a 15 round silg-enstack magazine. This thing is just off the scale for sheer WTFness.

  • Laura

    05.03.2014 at 21:21 Reply

    Wauw wat een heerlijke blog weer! Ik heb heerlijk even kunnen genieten van je verhaal en je foto’s natuurlijk! Alsof ik er zelf een beetje bij was :)

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      10.03.2014 at 14:56 Reply

      Aw vind ik super leuk om te horen, dankjewel!!

  • Evey | Style Spy

    11.03.2014 at 17:23 Reply

    Haha ja ik herken het zoo, dan denk je echt “heb ik het niet gedroomd?”. Ik zou heel graag naar de Cook willen i.c.m. een tripje naar Nieuw-Zeeland, al is het alleen maar omdat niemand behalve jij er is geweest hihi. Je foto’s zijn echt prachtig, dat vliegtuigje zo eenzaam op het eiland, beautiful!
    Die vluchten klinken ook zo gezellig, een huiskamer gevoel moet wel goed zijn i.c.m een klein beetje vliegangst dat ik heb bij zulke kleine vliegtuigjes! Die vissersclub klinkt trouwens als iets voor mijn vriend! Niet voor mij haha, maar je weet wel waarom :P

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      15.03.2014 at 14:23 Reply

      Haha jaaa jij en vissen he ;-) Ooh ik heb echt reiskriebels. Jij ook? :)

      • Skip

        30.05.2017 at 20:48 Reply

        The Dre Beats Mixr headphones with invisible microphone design, its clear pickup, and provide greater convenience for frequent users of voice chat. Dre the Beats Mixr shall headphones earmuffs, soft sponge material made ​​to wear fit comfort, opepsesivrly small, suitable for prolonged use. Dre Beats Mixr headset also comes with a fine admission package, easy to carry out storage, consider intimate.

  • Marcella

    18.03.2014 at 21:12 Reply

    Wat een heerlijke foto’s! Echt een paradijs daar, wauwwww!

  • Dorien

    26.03.2014 at 15:13 Reply

    Oohhh wat gaaf dit zeg! Ik kwam per toeval op je blog terecht, ben aan het kijken voor bestemmingen voor mijn eerste solo backpack trip (uberhaupt eerste backpack trip) en ik denk zeker een bestemming gevonden te hebben. Leuk om te combineren met Nieuw Zeeland waar ik ook super graag naartoe wil!

    • Michelle | Travel lifestyle.nl

      05.04.2014 at 09:38 Reply

      Wat ontzettend leuk dat je gaat backpacken! De Cook Islands kan ik je alleen maar heel erg aanbevelen ;-) Als je vragen hebt, let me know!

  • Borka Gamero

    08.04.2014 at 12:59 Reply

    Amazing! this is beyond beautiful!
    Kisses from Miami,
    Borka
    http://www.chicfashionworld.com

  • Borka Gamero

    28.04.2014 at 03:29 Reply

    lovely! I adore the island inspiration! paradise!
    I have a new look on my blog; come visit!
    Kisses from Miami,
    Borka
    http://www.chicfashionworld.com

Post a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: